Ligne de Front - 1900 / 2000 : un siècle de guerre terrestre : analyse, documents et témoignages

Ligne de Front - 1900 / 2000 : un siècle de guerre terrestre : analyse, documents et témoignages

Ligne de Front hors-série n°34 : 6 juin 1944 - Le Jour le plus Long

Ligne de Front n° 16 : Mercenaires et malgrés-nous du Reich

Au sommaire du n°16

Épuisé

Haltbefehl

Hitler stoppe ses chars devant Dunkerque

La question du Haltbefehl, l’ordre d’arrêt des Panzer émis par Hitler le 24 mai 1940 devant Dunkerque, est l’une des questions parmi les plus complexes de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale. Quand il n’y a pas divergences d’opinions entre les historiens, ces derniers « zappent » purement et simplement le problème, se contentant de présenter une ou deux causes possibles, avant de passer à la formule classique : « Toujours est-il que... », formule assez habile pour revenir sur le sujet, à savoir l’évacuation de Dunkerque. Cependant, le Haltbefehl est reconnu par tous comme l’une des plus importantes décisions prises par Adolf Hitler en matière militaire. Les conséquences du Haltbefehl sont en effet à la mesure du mystère qui entoure les motivations du Führer, puisque grâce à l’arrêt des Panzer, les Britanniques bénéficieront d’un répit de trois jours pour préparer l’évacuation. Cette pause inespérée sera utilisée à bon escient, les Alliés ayant eu le temps de renforcer leurs forces. Afin de comprendre, ou de tenter de comprendre, cette décision du Führer, un petit retour en arrière est indispensable afin de mettre en scène le contexte et avant de passer aux fameuses journées des 23 et 24 mai 1940, dates durant lesquelles le Reichskanzler va imposer ses vues à ses généraux quant à la poursuite de l’offensive sur Dunkerque. Les différentes hypothèses avancées pour tenter de comprendre le pourquoi de cet ordre seront examinées dans un seconde temps.

Partisans soviétiques

Les francs-tireurs de Staline

Au déclenchement de l’invasion de l’URSS par les Allemands le 22 juin 1941 , la guerre des partisans n’est pas un mode de combat nouveau pour le pays dirigé par Staline. Pendant la guerre civile russe, de 1918 à 1921, Lénine avait encouragé chacun à lutter pour la révolution bolchevique, soit en rejoignant les rangs de l’Armée rouge naissante, soit en restant là où il se trouvait pour combattre sur les arrières des Blancs. Le terme de partisans utilisé dès cette époque ne désignait pas systématiquement les hommes pratiquant la guérilla mais plutôt l’ensemble des combattants d’un camp ou de l’autre. L’hymne des Tsaristes qui s’intitulait « Les Partisans blancs » fut d’ailleurs repris par les Rouges pour leur chant « Les Partisans ». L’autre conflit qui s’est le mieux prêté à la guerre de partisans fut la Guerre d’Espagne qui vit des formations républicaines numériquement réduites opérer derrière les lignes des Nationalistes.

DOSSIER

MERCENAIRES & « MALGRÉ-NOUS » DU REICH

Entre 1939 et 1945, près de 2 millions de non-allemands provenant de toute l’Europe et d’au-delà vont porter de façon volontaire ou contrainte l’uniforme allemand. Les volumes de recrutement varient selon les régions, les pays et le degré de mainmise allemande, entre l’anecdotique (telles les prétendues « St George’s Legion » et « Washington Brigade » ne regroupant pas plus de quelques individus) et le véritable mouvement massif (cas des volontaires des Pays-Bas et des Flandres, des Baltes, ou plus, des Osttruppen recrutées parmi les prisonniers des Républiques soviétiques). Que ce soit par conviction ou « pour la gamelle », pour échapper aux camps de prisonniers ou par engagement idéologique, que ce soit au service de la « Nouvelle Europe » ou simplement pour celui de leur propre cause nationale, on retrouvera ces étrangers de toutes origines, nationalités et religions au sein d’unités combattantes, logistiques ou de servitude, en première ligne et dans les opérations de « sécurité » anti-partisans à l’arrière du front. On les trouvera tout autant impliqués dans les innombrables crimes de guerre et crimes contre l’humanité imputables aux SS ou à la Wehrmacht en particulier à l’Est ou dans les Balkans. Environ 400 000 de ces non-Allemands seront tués ou portés disparus au cours de la guerre. Si Felix Steiner, ayant commandé la division SS germanique « Wiking », tentera de les défendre en déclarant notamment que « les volontaires de l’Est ont combattu principalement pour la liberté et l’indépendance de leurs pays », la réalité est infiniment plus complexe et souvent bien moins glorieuse. Il serait d’ailleurs totalement illusoire d’envisager dans le cadre de ce simple dossier de dresser un tableau complet et exhaustif de l’ensemble des formations étrangères ayant servi à un titre ou un autre sous l’uniforme allemand au cours de la Seconde Guerre mondiale, encore moins d’envisager sous tous les angles les motivations profondes de chaque cas individuel. Nous tenterons donc ici simplement d’en présenter un tableau général donnant une idée de l’étendue du phénomène de collaboration militaire européenne (voire extra-européenne), qu’elle soit contrainte, opportuniste ou strictement volontaire, tout en mettant en exergue les formations les moins connues. Cette participation active à l’effort de guerre du Reich, pour avoir été parfois plus restreinte que ne l’aurait souhaité la propagande allemande, n’en a pas moins constitué un véritable phénomène massif prenant singulièrement toute son ampleur dans les derniers mois de la guerre, alors même que le sort du « Grand Reich » se trouvait déjà militairement scellé.

Les chars soviétiques, 1939-1945

De l’innovation au pragmatisme

Les chars produits par les Soviétiques durant la Seconde Guerre mondiale jouissent généralement d’une mauvaise réputation : archaïques, rustiques, mal finis, peu performants, dénués de tous moyens de communication… les engins russes sont notoirement considérés comme inférieurs à leurs adversaires. Les contre-performances des divisions blindées durant la guerre russo-finlandaise et leur débâcle durant l’opération « Barbarossa » sont pour beaucoup dans cette représentation négative. La propagande allemande, et anglo-saxonne…, se charge de donner le coup de grâce aux véhicules chenillés produits par les arsenaux bolcheviques. Pourtant, loin de ces poncifs, l’industrie soviétique produit durant l’entre-deux guerres une floraison d’engins allant des blindés légers aux chars lourds. Si certains sont d’un point de vue doctrinal totalement dépassés en 1941, les autres nations sont néanmoins logées à la même enseigne…, d’autres sont à la pointe de la technologie et constituent le fer de lance des unités mécanisées soviétiques qui viendront à bout de la Panzerwaffe dans les steppes russes.

1982, la guerre des Malouines

Une démonstration de force Made in London

La crise des Malouines de 1982 représente peut-être le dernier conflit basé sur la projection de forces livré par une puissance moyenne réduite à ses seuls moyens. À la fois guerre « extérieure » et « coloniale », cet affrontement de deux patriotismes exacerbés, par ailleurs brillante démonstration militaire britannique à plus de 12 000 Km de sa métropole, fit près d’un millier de morts. Le 15 juin 1982, au terme d’un conflit de quelques semaines, la Grande-Bretagne réoccupait par la force Port-Stanley, l’agglomération principale de cet archipel perdu de l’Atlantique Sud, au large des côtes argentines. Les îles Malouines, « Islas Malvinas » pour les Argentins, « Falkland Islands » pour les Anglais, ne semblaient pas devoir nécessiter une telle débauche de moyens, d’énergie, et la perte de tant de vies humaines. Position stratégique d’intérêt limité loin des grandes lignes de force de la Guerre froide, économiquement et démographiquement insignifiante, cette terre australe dont l’autonomie sous souveraineté argentine était jusqu’en 1982 presque négociée ne présentait pourtant pour les deux pays aucun intérêt vital.

Renseignements : Caraktère - 3 120, route d'Avignon - 13 090 Aix-en-Provence - Tél : 04 42 21 06 76

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